Reconocer cítricos cuando no tienen frutos

Parece una chorrada, lo sé (y probablemente lo sea). Pero impresionarás a tus coleguitas y allegados con esta píldora de conocimiento botánico porque… ¿quién sabe reconocer un cítrico sin ver las frutas? Sólo unos cuantos frikis.

Brooke Cagle

Un poco de botánica

Antes de empezar a hablar de las principales características que diferencian entre sí a los cítricos más comunes, es conveniente saber que “cítricos” es sólo el nombre común del género botánico Citrus, que se trata de un conjunto de arbolitos más bien pequeños (5-10 m), de hoja perenne y frutas ácidas originarios de Asia.

Resulta difícil caracterizar el género Citrus debido a la facilidad de hibridación que tienen las diferentes especies entre sí y que ha resultado en una innumerable cantidad de variedades (comestibles, ornamentales, para perfumería…). Según la clasificación propuesta por Mabberley, sólo habría tres especies naturales, de las que provendrían el resto de cítricos cultivados:

  • Citrus medica: Es la cidra. De ella provendría, por ejemplo, el limonero (Citrus x limon).
  • Citrus maxima: Es el pomelo. De él provendrían las limas (Citrus x aurantifolia), los naranjos amargos (Citrus x aurantium) y los dulces (Citrus x sinensis), entre otros muchos.
  • Citrus reticulata: Son las mandarinas.

Ashim D'Silva

Esto es una aproximación muy simplista, pues la variedad es enorme y, a veces, no resulta tan clara la dominancia de una de las especies naturales sobre el resto. Además, existen algunos cítricos naturales más que, o bien son salvajes, o no se sabe muy bien de dónde procede su hibridación. Locura.

Vamos, que los cítricos son todos primos hermanos y se parecen entre sí. Distinguirlos entre sí requiere un ojo bien entrenado, pues se trata de un juego de matices. De nuevo, locura.

¿En qué se diferencian?

espin

Pomelo (Citrus maxima)

pomelo

  • Las hojas son las más grandes y anchas.
  • El margen es ligeramente aserrado (menos que el de las hojas de limonero).
Sutiles diferencias: pomelo a la izquierda, limonero a la derecha.
Sutiles diferencias: pomelo a la izquierda, limonero a la derecha.
  • La base de la hoja es redondeada.
  • El peciolo tiene unas alas enormes con forma de corazón.

Naranjo dulce (Citrus x sinensis)

naranjo dulce

  • Las hojas son grandes y anchas, pero menos que las del pomelo.
  • Los márgenes son generalmente enteros. En muy pocos casos tienen una ligera sierra.
  • El peciolo no tiene alas o, de tenerlas, son muy pequeñitas y estrechas. Es articulado en la unión con el limbo.

Naranjo amargo (Citrus x aurantium)

naranjo amargo

  • Las hojas son muy similares a las del dulce.
  • La diferencia está en el peciolo, que en el caso del naranjo amargo tiene unas pequeñas alas en forma de corazón (pero siempre más pequeñas que las del pomelo).
Mi naranjo dulce tiene unas pequeñas alitas: amargo abajo, dulce arriba.
Mi naranjo dulce tiene unas pequeñas alitas: amargo abajo, dulce arriba.
  • Sus flores son las que más huelen : )

Limonero (Citrus x limon)

limonero

  • La copa del árbol es menos compacta (menos “densa”) que la del resto.
  • Las hojas son grandes y anchas, pero no tan grandes como las del pomelo.
  • El margen es aserrado.
  • Los nervios son acusados tanto por el haz como por el envés.
  • El peciolo no tiene alas (jamás de los jamases).
  • Hay quién dice que si las estrujas, huele a limón, peeerooo… Lo dicho. Locura.

Mandarino (Citrus reticulata)

No tengo ningún mandarino en mi jardín, así que no puedo poner foto : (

  • Las hojas son más estrechas que en el resto.
  • La base y el ápice son los más agudos del grupo.
  • El peciolo no tiene alas y es articulado en el punto de unión con la hoja.

Estos son los cítricos más típicos en mi zona, pero en otros sitios la cosa cambia. ¿Sabrías reconocer una lima? ¿Y un kumquat? ¡Yo de momento no!

¡Pinéame! ¿Eres capaz de reconocerlos? ;)
¡Pinéame! ¿Eres capaz de reconocerlos? 😉

Imágenes:

  1. Brooke Cagle
  2. Ashim D’Silva
  3. Las demás son propias

9 Comments

  1. inma
    21 de julio de 2017
    Reply

    Buenos dias
    me encanto su pagina web
    tengo una pregunta
    existe el limonero con limones no comestibles ?
    muchas gracias

    • Eme
      31 de julio de 2017
      Reply

      ¡Hola Inma! Me alegra mucho que te guste el blog 🙂

      Para saber si un árbol es comestible o no, lo primero sería saber exactamente qué especie es, con su nombre científico. De esta forma podremos estar cien por cien seguros de que nos podemos comer la fruta sin peligro alguno. Los nombres comunes suelen llevar a equívoco en botánica.

      Dicho esto, lo que en castellano conocemos como “limoneros” suelen ser “Citrus x limon”, que es una especie comestible. Por otra parte, el “limón Meyer” es el fruto de un árbol llamado “Citrus meyerii”, que es un cítrico, pero no es estrictamente un limonero, aunque lo parezca. Es comestible también, y dicen que tiene un sabor más dulce que el limón, aunque yo no lo he probado porque en Europa apenas se comercializa.

      Espero que te sirva y ¡gracias por el comentario! 🙂

  2. SIMON C
    22 de febrero de 2018
    Reply

    My citrus tree has long (and painful!) thorns. So what does that classify it as/
    Thanks,
    Simon Citrus

    • Eme
      22 de febrero de 2018
      Reply

      Hi!
      Many citrus trees (including lemon and orange trees) have thorns at some point throughout their lives, especially when they are young. You should have a look at the rest of the characteristics of the tree.

  3. Nestor
    10 de marzo de 2018
    Reply

    Gracias por dar informacion! Sirve muchisimo a quienes somos aficionados en los cultivos!
    Mi limonero las hojas se retuercen no se porque?
    Tengo limonero.naranjo y palta.
    La palta tiene 5 años de vida y todavia no dio frutos. Si tienes tips sobre la palta.gracias por la informacion brindada

    • Eme
      20 de marzo de 2018
      Reply

      ¡De nada! ¡Me alegro de que te haya sido útil!
      Las hojas retorcidas del limonero pueden significar varias cosas. Tendrás que examinar tu planta con atención e ir descartando. Las opciones son:

      1. Agua: Si vives en un sitio húmedo, el suelo no está bien drenado y/o riegas demasiado, puede ser que las raíces estén encharcadas. Por otro lado, las hojas retorcidas también pueden ser un indicador de justo lo contrario, de falta de agua. Asegúrate de que lo riegas abundantemente y de que tiene buen drenaje. Ah, y deja que la tierra se seque un poquito entre riego y riego.
      2. Plagas: Mira las hojas atentamente en busca de bichos pequeños o “caminitos” en las hojas, que son causados por la larva de una polilla (el minador). Es un problema bastante común. Una vez identificada la plaga, tendrás que buscar un plaguicida adecuado para ello.
      3. Deficiencia de potasio: Si es esto, normalmente las hojas están algo más amarillentas.
      4. Enfermedades de otro tipo (hongos, bacterias): Esto es lo más difícil de identificar, ya que englobamos muchas enfermedades en esta categoría. Busca otras lesiones como zonas negras o grises en hojas o tronco o deformidades en la hoja.

      Respecto a la palta (o aguacate, como la llamamos aquí :)), la verdad es que no soy una experta, pero 5 años aún es pronto en la mayoría de los frutales para dar frutos. ¡Paciencia!

  4. Elisabet Van de Couter
    11 de octubre de 2018
    Reply

    Muy clara y útil la información!. Muchas gracias.

    • Eme
      05 de febrero de 2019
      Reply

      ¡De nada! 🙂

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